Otwórz menu główne

Frances Spence

amerykańska programistka komputera ENIAC

Frances Bilas Spence (ur. 2 marca 1922 w Filadelfii, USA, zm. 18 lipca 2012) – amerykańska matematyczka, programistka, jedna z sześciu programistek komputera ENIAC.

Frances Spence
Ilustracja
Frances Bilas wprowadza karty perforowane do ENIACa
Imię przy narodzeniu Frances Bilas
Data i miejsce urodzenia 2 marca 1922
Filadelfia, USA
Data śmierci 18 lipca 2012
Zawód, zajęcie matematyczka, programistka
Narodowość amerykańska
Alma Mater Temple University, Chestnut Hill College
Pracodawca ENIAC, Uniwersytet Pensylwanii, US Army
Odznaczenia
Hala Sław Women in Technology International (WITI)

ŻyciorysEdytuj

Urodziła się jako Frances Bilas w Filadelfii. Była drugą z pięciu córek. Jej rodzice byli nauczycielami. W 1938 ukończyła South Philadelphia High School for Girls i wstąpiła na Temple University. Wkrótce otrzymała stypendium i przeniosła się do Chestnut Hill College. Ukończyła uniwersytet z dyplomami z matematyki i fizyki. Już w czasie studiów uczyła w Simon Gratz High School w Filadelfii, by zostać nauczycielką matematyki. Jednak zaraz po studiach w 1942 została zatrudniona w Moore School of Electrical Engineering na University of Pennsylvania, gdzie zajęła się obliczeniami trajektorii balistycznych na potrzeby tablic strzelniczych dla artylerii[1]. W 1945 została wybrana przez Armię, by zostać jedną z programistek komputera ENIAC, który miał zastąpić ręczne obliczenia. Poza programowaniem zajmowała się obliczeniami przy pomocy analizatora różnicowego. Oprócz niej zespół tworzyło pięć innych kobiet: Kathleen McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff i Ruth Teitelbaum[2][3]. O ile mężczyźni, którzy budowali ENIACa, stali się bardzo znani, o programistkach szybko zapomniano. W Moore School poznała Homera Spence'a, który pracował jako inżynier elektryk przy ENIACu. W 1947 wzięli ślub. Gdy ENIAC został przeniesiony do laboratorium Aberdeen Proving Grounds, jej mąż został szefem działu badań nad komputerami. Frances porzuciła pracę, by urodzić pierwszego syna. Gdy Homer dostał nową pracę w Nowym Jorku, para przeniosła się tam, a Frances zajmowała się domem i trzema synami. Nie powróciła już do pracy w informatyce[1].

 
Betty Jennings (z lewej) i Frances Bilas przy głównym panelu sterującym komputera ENIAC

W 1997 roku została, wraz z innymi pierwszymi programistami ENIAC-a, uhonorowana w Hali Sław Women in Technology International[4][1]. W 2010 ich praca została upamiętniona w filmie dokumentalnym Top Secret Rosies: The Female 'Computers' of WWII w reżyserii LeAnn Erickson[5][6].

PrzypisyEdytuj

  1. a b c Frances_Spence (ang.). Engineering and Technology History Wiki, 2016-02-04. [dostęp 2016-06-21].
  2. W. Barkley Fritz: The Women of ENIAC (ang.). IEEEAnnals of the History of Computing, Vol. 18, No. 3, 1996, 1996. s. 13. [dostęp 2016-06-21].
  3. ENIAC Programmers Project, Memorials (ang.). First Byte Productions, 2016. [dostęp 2016-06-21].
  4. ENIAC Programmers Kathleen McNulty, Mauchly Antonelli, Jean Jennings Bartik, Frances Synder Holber, Marlyn Wescoff Meltzer, Frances Bilas Spence and Ruth Lichterman Teitelbaum (ang.). Women in Technology International. [dostęp 2016-06-21].
  5. Top Secret Rosies: The Female 'Computers' of WWII w bazie IMDb (ang.)
  6. Jamie Gumbrecht: Rediscovering WWII's female 'computers' (ang.). CNN, 2011-02-08. [dostęp 2016-06-21].