Howard Hughes

lotnik amerykański, przedsiębiorca lotniczy

Howard Robard Hughes Jr. (ur. 24 grudnia 1905 w Humble, zm. 5 kwietnia 1976 w Houston) – amerykański miliarder, pilot i konstruktor lotniczy[1] oraz producent filmowy. Fundator Instytutu Medycznego Howarda Hughesa[1].

Howard Hughes
Ilustracja
Howard Hughes (1938)
Data i miejsce urodzenia

24 grudnia 1905
Humble

Data i miejsce śmierci

5 kwietnia 1976
Houston

Zawód, zajęcie

pilot, konstruktor lotniczy, producent filmowy

podpis

Rodzina i dzieciństwo

edytuj

Był synem potentata naftowego, po którego śmierci odziedziczył 1 mld dol. i ponad 75 proc. udziałów w należącym do ojca naftowym towarzystwie wiertniczym[2]. Od dzieciństwa cierpiał na 50-procentową utratę słuchu[2].

Pilot i konstruktor

edytuj

W 1935 ustanowił światowy rekord prędkości – 567 km/h, a trzy lata później wykonał etapowy lot dookoła świata w czasie 91 godzin. Celem szybkiego przerzucania przez Ocean Atlantycki olbrzymiej liczby wojska opracował w 1944 projekt gigantycznego wodnosamolotu transportowego H-4 Hercules o rozpiętości skrzydeł 98 m i masie startowej 181 ton. Jednorazowo mógł transportować 750 żołnierzy w pełnym rynsztunku, albo dwa czołgi M4 Sherman. Problemy wykonawcze (konstrukcja drewniana w celu oszczędności metali) opóźniły realizację jedynego prototypu, który Hughes oblatał osobiście w 1947[3][4].

Założył wytwórnie lotnicze: Hughes Aircraft Company (1932; początkowo produkcja samolotów, z czasem astronautyczna i zbrojeniowa) i Hughes Helicopters (produkcja śmigłowców, m.in. OH-6 Cayuse i AH-64 Apache). Był także właścicielem spółki lotniczej TWA[2].

Reżyser i producent

edytuj

W latach 20. wykupił wszystkie studia nagraniowe RKO Pictures[2]. Sfinansował produkcję filmu gangsterskiego Człowiek z blizną (1932)[2]. Wyreżyserował filmy: Aniołowie piekieł (1930) i Wyjęty spod prawa (1943). Był też producentem/producentem wykonawczym lub prezenterem prawie 30 filmów, zrealizowanych w latach 1926–1957[5].

Życie prywatne

edytuj

W latach 20. ożenił się z Ellą Rice, jednak małżeństwo nie trwało długo[2]. Romansował z aktorkami: Katharine Hepburn, Bette Davis, Joan Fontaine, Jane Russell, Avą Gardner, Susan Hayward i Debrą Paget[6]. Po ślubie z aktorką Jean Peters w 1957 zniknął z życia publicznego[7]. Rozwiedli się w 1971[8]

W 1941 uległ poważnemu wypadkowi lotniczemu, wskutek którego doznał licznych obrażeń, pogłębiła się jego głuchota, a biografowie twierdzą, że od tego czasu zaczął mieć problemy psychiczne, w tym skłonności maniakalne i obsesję bycia osaczonym[9]. Mocno zaniedbał swój wygląd, a także pokazywał publicznie kompletnie nago[10], stąd pojawiło się podejrzenie, że zapadł na chorobę psychiczną. Jednocześnie wspierał finansowo działania senatorów, a dzięki swoim wpływom doprowadził m.in. do szybszego wprowadzenia programu integracji rasowej w szkole i programu budowy mieszkań socjalnych dla uboższej części społeczeństwa[10]. Był związany z mormonami[10].

Howard Robard Hughes zmarł z powodu niewydolności nerek podczas lotu z Meksyku do Houston 5 kwietnia 1976. Mierzący 1,93 m mężczyzna był wychudzony do 46 kilogramów, a FBI musiało pobrać odciski palców, aby zidentyfikować całkowicie zaniedbanego mężczyznę[4].

Po śmierci Hughesa toczyły się głośne procesy spadkowe o jego wielomiliardowy majątek.

Kultura masowa

edytuj

Życie Hughesa stało się podstawą trzech filmów, m.in. Aviator (2004) w reżyserii Martina Scorsese. Postać Howarda Hughesa była pierwowzorem dla stworzenia postaci Roberta Edwina House’a, pełni on role jednego z antagonistów gry Fallout: New Vegas oraz był inspiracją postaci Andriew Ryana w grach z serii Bioshock.

Przypisy

edytuj
  1. a b Howard R. Hughes | Howard R. Hughes College of Engineering | University of Nevada, Las Vegas [online], www.unlv.edu [dostęp 2021-03-24].
  2. a b c d e f Beresford 1991 ↓, s. 76.
  3. Top 10: Die größten Flugzeuge der Welt - Platz 2: Hughes H-4 Spruce Goose.. www.flugrevue.de. [dostęp 2024-05-06]. (niem.).
  4. a b Riesenflugboot "H-4 Hercules" - Hirngespinst aus Holz.. www.spiegel.de. [dostęp 2024-05-06]. (niem.).
  5. Howard Hughes [online], IMDb [dostęp 2021-11-06].
  6. Beresford 1991 ↓, s. 76–79, 82–84.
  7. Beresford 1991 ↓, s. 75. 85.
  8. Beresford 1991 ↓, s. 85.
  9. Beresford 1991 ↓, s. 79.
  10. a b c Beresford 1991 ↓, s. 75.

Bibliografia

edytuj
  • Peter Beresford: Hollywood. Romanse i skandale. Ring, 1991. OCLC 830999173. (pol.).
  • Charles Higham, Howard Hughes – brawura, szaleństwo, tajemnica, przeł. Wanda Gadomska-Bounakoff, Świat Książki, Warszawa 2005, ISBN 83-7391-627-X.

Linki zewnętrzne

edytuj