Kornelia Afrykańska Młodsza

matka Grakchów, córka Scypiona Afrykańskiego Starszego, teściowa Scypiona Afrykańskiego Młodszego, rzymska patrycjuszka

Kornelia, łac. Cornelia (II w. p.n.e.) – rzymska arystokratka, córka Scypiona Afrykańskiego Starszego, żona Tyberiusza Semproniusza Grakchusa, matka Tyberiusza i Gajusza Grakchów, znana pod mianem „matki Grakchów”.

Kornelia
Cornelia
Ilustracja
XIX-wieczna grafika przedstawiająca Kornelię z synami, Tyberiuszem i Gajuszem
Data śmierci ok. 100 p.n.e.

Uważana za pierwszą Rzymiankę o której wiadomo, że odgrywała istotną rolę w swoich czasach. W pewnym stopniu wpływała na działalność polityczną swoich synów. Dobrze wykształcona, gromadziła wokół siebie elitę intelektualną ówczesnego Rzymu, zarazem oddana rodzinie i wychowaniu dzieci stała się wzorem rzymskiej matrony.

ŻyciorysEdytuj

  Wszystkie daty w tej sekcji dotyczą domyślnie lat przed naszą erą.

Pochodziła z rodu patrycjuszowskiego, była młodszą córką Scypiona Afrykańskiego Starszego i jego żony, Aemilii Tertii[1], dokładna data jej narodzin nie jest znana[2]. W młodym wieku poślubiła dużo starszego od siebie Tyberiusza Semproniusza Grakchusa. Małżeństwo z politykiem o wielkich zdolnościach i świetnie rozwijającej się karierze było zapewne zaplanowane przez jej ojca[a], który ponadto hojnie ją wyposażył[b][3].

 
Laurent de La Hyre, Kornelia odrzuca koronę Ptolemeuszy (1646)

Związek z Grakchusem uchodził ze udany, mąż miał ją darzyć mocnym uczuciem, co odzwierciedlała późniejsza legenda wedle której świadomie wybrał śmierć, by ocalić żonę[c][4]. Kornelia urodziła dwanaścioro dzieci (sześciu synów, sześć córek), lecz tylko troje z nich dożyło dojrzałości – dwaj synowie, Tyberiusz i Gajusz, oraz córka Sempronia, która około 152 roku p.n.e. poślubiła Scypiona Afrykańskiego Młodszego[5].

Po śmierci męża (154 p.n.e.) nie zdecydowała się na ponowne zamążpójście, choć jej uroda, wykształcenie i koligacje sprawiały, że nie brakowało kandydatów na męża. Wśród nich znalazł się jeden z przedstawicieli dynastii Ptolemeuszy – najprawdopodobniej był to Ptolemeusz VIII Euergetes II Fyskon, który toczył wtedy wojnę ze swoim bratem i zapewne liczył, że taki mariaż wzmocni poparcie elit Rzymu dla jego sprawy[6]. Kornelia odrzuciła jednak jego propozycję, uważając związek z obcym monarchą za hańbiący dla rzymskiego społeczeństwa. Poświęciła się wychowaniu dzieci, na które, wedle przekazu Plutarcha, miała wielki i dodatni wpływ, szczególnie na Tyberiusza i Gajusza, bardzo do niej przywiązanych[7]. Starała się swoich synów otaczać wykształconymi ludźmi[8], wychowując ich zarazem w duchu tradycji starorzymskich[9]

Po śmierci Tyberiusza (133 p.n.e.) opuściła na stałe Rzym. Zamieszkała w willi w Misenum. Czas poświęcała na zajęcia umysłowe, korespondencję i spotkania z przyjaciółmi, ludźmi z elity umysłowej republiki, jak również greckimi filozofami, których gościła. Tam też doszły do niej wieści o śmierci Gajusza (122)[10]. Zmarła około 100 roku[11].

 
Piedestał niezachowanego posągu Kornelii

Pośmiertnie została uczczona spiżowym posągiem, który umieszczono w portyku Metellusa w Rzymie. Na jego kamiennym piedestale wyryto prostą inskrypcję: „Kornelia, córka Afrykańczyka, matka Grakchów”. U schyłku republiki rzeźba została przeniesiona przez Oktawiana do ukończonego około 33 roku p.n.e. portyku Oktawii, otaczającego świątynię Junony[12]. Zachował się z niej jedynie piedestał[11].

Rola politycznaEdytuj

Kornelia była pierwszą Rzymianką o której wiadomo, że z pewnością odgrywała znaczącą rolę w swoich czasach[13]. Jej wysoka pozycja społeczna wynikała z pochodzenia i koligacji – znaczeniu i sławie ojca (a także zięcia) oraz przynależności (poprzez małżeństwo) do jednego z najznaczniejszych rodów plebejskich – jak również z zalet osobistych, nieprzeciętnej inteligencji, wykształcenia[14]. Przysłuchiwała się dysputom „kręgu Scypiona”, uczonych przyjaciół swego zięcia[15]. Sama również organizowała spotkania, które gromadziły elitę intelektualną Rzymu tych czasów[16].

W trakcie karier politycznych Tyberiusza i Gajusza zapewne popierała ich zamysły, niektóre źródła podają, że miała podsycać ambicje synów[d], jednakże nie we wszystkim się z nimi zgadzała – jej sprzeciw budziły zbyt gwałtowne działania. Najpewniej kierowała nią świadomość tego, że w ten sposób może wzrosnąć niechęć do Grakchów i co za tym szło niebezpieczeństwo dla rodziny. Nie jest do końca pewne, czy angażowała się w czynne działania, jakkolwiek wywierała pewien wpływ na synów oraz po części na zięcia. Wedle niektórych przekazów, to właśnie za sprawą jej nalegań, Gajusz Grakchus, będący wówczas trybunem ludowym, miał wycofać propozycję ustawy wymierzonej w Marka Oktawiusza (przeciwnika jego brata) a zakazującej piastowania wszelakich urzędów tym obywatelom, którzy zostali usunięci przez lud z zajmowanych wcześniej stanowisk[17].

Niektóre przekazy zawierają także poważniejsze posądzenia: o otrucie, razem z córką, zięcia Scypiona Afrykańskiego Młodszego, gdy ten zmierzał do wystąpienia przeciw reformie Tyberiusza oraz posyłanie Gajuszowi żołnierzy w przebraniach żniwiarzy. Prawdopodobnie były to jednak historie rozpowszechniane przez wrogów Grakchów, którzy chcieli zniesławić zarówno nich, jak i ich matkę. Możliwe, że pojawiły się już w następnych pokoleniach, nie zaś wśród współczesnych Kornelii i jej synów[18].

 
Angelika Kauffmann, Matka Grakchów (1779)

WzórEdytuj

Kornelię, bardziej znaną pod mianem „matki Grakchów”, powszechnie uznawano za jedną z najszlachetniejszych Rzymianek. Otaczał ją nimb legendy i stała się wzorem matrony. Podkreślano jej wielkoduszność, poświęcenie i męstwo, jak również przywiązanie do dzieci[19]. Świadectwem tego były liczne anegdoty, najczęściej o niepewnej wiarygodności. Wedle jednej z nich, podczas wizyty arystokratki z Kampanii, chwalącej się piękną biżuterią, Kornelia miała wskazać na swoje dzieci i odrzec, że one są jej klejnotami, a innych nie potrzebuje[20]. Kornelia była także symbolem nieszczęśliwej matki, która jednak potrafiła panować nad bólem po straconych dzieciach, zachowując dumę z dokonań synów, o czym miał świadczyć sposób jej opowiadania o nich[21].

Znane były jej listy, czy też ich fragmenty, z podziwem wyrażał się o nich Cyceron[22]. Według Kwintyliana były napisane w wykwintnym stylu, wspominał też, że jej sposób wyrażania się wpłynął na umiejętności przemawiania synów[23]. W zachowanych częściach dzieła De viris illustribus Korneliusza Neposa znajdują się dwa fragmenty jej listu do Gajusza, lecz ich autentyczność jest niepewna[24]. Seneka Filozof przywoływał postać Kornelii w utworach kondolencyjnych, które napisał dla dwóch arystokratek, Marcji i Helwii[25].

UwagiEdytuj

  1. Zieliński 1989 ↓, s. 347 podaje, że plan takiego mariażu Scypion wyraził w swoim testamencie.
  2. Każda z jego córek miała otrzymać 50 talentów, z czego pierwszą połowę tej sumy w dniu ślubu, a drugą po śmierci matki, zarządzającej tą resztą posagu, Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 81.
  3. Wedle przekazu Waleriusza Maksymusa pewnego dnia Tyberiusz miał zauważyć dwa węże, wślizgujące się do jego domu. Uznając to za proroczy znak, poprosił o interpretację wróżbitów. Ci przekazali mu, że los tych istot jest zapowiedzią losów gospodarzy domu – jeśli śmierć poniesienie samiec węża, to umrze on sam, a jeśli samica, to jego żona. Tyberiusz sam zabił samca i zmarł po kilku dniach. O opowieści tej wspominał również Cyceron, miała pochodzić od samego Gajusza Semproniusza Grakchusa, Kobiety ↓, s. 427–428; Grimal 1990 ↓, s. 172;
  4. Podobno żaliła się im, iż jest znana tylko jako „teściowa Scypiona”, a wolałaby aby dzięki ich aktywności mówiono o niej „matka Grakchów”, Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82.

PrzypisyEdytuj

  1. Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 81; Słownik kultury 2012 ↓, s. 276.
  2. Grimal 1990 ↓, s. 171.
  3. Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 81; OCD ↓.
  4. Grimal 1990 ↓, s. 172; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82; Besala 2010 ↓, s. 209.
  5. Grimal 1990 ↓, s. 172; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82; OCD ↓.
  6. Grimal 1990 ↓, s. 173; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82; OCD ↓.
  7. Grimal 1990 ↓, s. 173; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82; Besala 2010 ↓, s. 209; Słownik kultury 2012 ↓, s. 276.
  8. Grimal 1990 ↓, s. 172.
  9. Zieliński 1989 ↓, s. 347.
  10. Grimal 1990 ↓, s. 174; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 83–84; OCD ↓.
  11. a b OCD ↓.
  12. Grimal 1990 ↓, s. 171, 174; Besala 2010 ↓, s. 210.
  13. Grimal 1990 ↓, s. 171.
  14. Grimal 1990 ↓, s. 172; Słownik kultury 2012 ↓, s. 276.
  15. Grimal 1990 ↓, s. 172.
  16. Cary i Scullard 1992 ↓, s. 375.
  17. Grimal 1990 ↓, s. 173; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82–83; OCD ↓.
  18. Grimal 1990 ↓, s. 173–174; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82.
  19. Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 81; Besala 2010 ↓, s. 210; Słownik kultury 2012 ↓, s. 276
  20. Kobiety ↓, s. 219; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82.
  21. Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 81.
  22. Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 83; OCD ↓.
  23. Kobiety ↓, s. 259; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 82.
  24. Kumaniecki 1977 ↓, s. 424, 428; OCD ↓.
  25. Kobiety ↓, s. 275, 279; Bieżuńska-Małowist 1993 ↓, s. 84.

BibliografiaEdytuj