Livens Large Gallery Flame Projector

Brytyjski miotacz ognia z okresu I wojny światowe
Livens Large Gallery Flame Projector w akcji
Komputerowa rekonstrukcja wyglądu broni
Komputerowa rekonstrukcja wyglądu broni

Livens Large Gallery Flame Projector – brytyjski miotacz ognia z okresu I wojny światowej. Broń została zaprojektowana przez oficera korpusu Royal Engineers, kapitana Williama Livensa.

HistoriaEdytuj

Broń została zaprojektowana przez Williama Livensa i przynajmniej cztery egzemplarze zostały zbudowane w fabryce w Lincoln[1]. Miotacze mierzyły 17 metrów (57 stóp) długości, ich masa wynosiła około 2500 kilogramów[1].

Miotacze zostały zaprojektowane jako „broń strachu” (terror weapon), była używana z płytkich tuneli dokopywanych z pobliże okopów nieprzyjaciela skąd strzelała promienieniem ognia na odległość ponad 100 metrów[1] (według innego źródła, tylko 40 metrów[2]).

Miotacze ognia były obsługiwane przez ośmioosobową jednostkę wydzieloną z Royal Engines Special Brigade, tzw. „Jednostka «Z»” („Z” company), ale do wykopania tunelu i złożenia jednego miotacza potrzebnych było około 300 żołnierzy[1]. Lufa broni miała 14 cali średnicy (około 36 centymetrów) i działała na zasadzie bardzo dużej strzykawki[1]. W położeniu bojowym mogła być wystrzelona trzy razy, każda salwa trwała dziesięć sekund[1]. Miotacz strzelał rozpaloną ropą naftową[1].

Cztery miotacze ognia Livens miały zostać użyte w pierwszym dniu bitwa nad Sommą[1]. Dwa z nich zostały uszkodzone przez niemiecką artylerię i nie zostały użyte bojowo, dwa zostały użyte w pierwszym dniu walki i ich przerażający efekt miał poważne znaczenie w sukcesach Brytyjczyków, i bardzo niskich stratach własnych, w miejscach gdzie zostały one użyte[1].

W 2010 zespół brytyjskich archeologów rozpoczął poszukiwania miotaczy ognia Livensa z nadzieją na odnalezienie ich i zachowanie w muzeum dla przyszłych pokoleń[1]. W maju 2010 w pobliżu Memetz odnaleziono części broni[3].

Broń została zrekonstruowana w ramach programu telewizyjnego Time Team i jej działanie zaprezentowano publicznie 14 kwietnia 2011[3].

PrzypisyEdytuj

  1. a b c d e f g h i j Jasper Copping: Secret terror weapon of the Somme battle 'discovered' (ang.). telegraph.co.uk, 2010-06-09. [dostęp 2014-08-02].
  2. Flame-Thrower (ang.). spartacus-educational.com. [dostęp 2014-08-02].
  3. a b Channel 4 Time Team Special on archaeological dig for the Livens Flame Projector dig at Mametz, Somme to be aired at 9pm on Thursday 14 April (ang.). jeremybanning.co.uk, 2011-04-06. [dostęp 2014-08-02].

Linki zewnętrzneEdytuj