Otwórz menu główne

Saunders-Roe Ltd. (Saro) – dawna brytyjska wytwórnia lotnicza, specjalizująca się w produkcji wodnosamolotów, śmigłowców oraz poduszkowców, z siedzibą w East Cowes, na wyspie Wight[1][2].

Saunders-Roe Limited
Państwo  Wielka Brytania
Siedziba East Cowes, Isle of Wight
Data założenia 1929
Data likwidacji 1966
brak współrzędnych

HistoriaEdytuj

 
Poduszkowiec SR.N1 podczas prób Royal Navy, około 1963 roku

W 1901 roku Sam Saunders, od końca lat 70. XIX wieku zaangażowany w rodzinnym przedsiębiorstwie stoczniowym na Tamizie, założył własną stocznię jachtową na wyspie Wight pod nazwą S.E. Saunders Ltd. W 1909 roku powołany został dział lotniczy[2], zajmujący się produkcją dwupłatowych łodzi latających, głównie konstrukcji drewnianej[1].

W 1929 roku Alliott Verdon Roe (założyciel wytwórni Avro) wraz ze wspólnikiem Johnem Lordem przejął przedsiębiorstwo, zmieniając jego nazwę na Saunders-Roe Ltd. W 1931 roku znaczną część udziałów w Saunders-Roe nabyła spółka Whitehall Securities, udziałowiec w wytwórni Spartan Aircraft. W 1933 roku Spartan został włączony do Saunders-Roe[1].

Przed wybuchem II wojny światowej dokonano reorganizacji przedsiębiorstwa, przekształcając dział stoczniowy w osobną spółkę Saunders Shipyard Ltd. Podczas wojny Saunders-Roe produkował, zaprojektowane w wytwórni Supermarine, łodzie latające Walrus i Sea Otter. Otworzone wówczas zostały nowe zakłady produkcyjne w Llanfaes, na wyspie Anglesey, gdzie serwisowane były łodzie latające Consolidated Catalina[1].

Na przełomie lat 40. i 50. Saunders-Roe przeprowadzało próby eksperymentalnych łodzi latających: SR.A/1, mającej pełnić rolę samolotu myśliwskiego, oraz SR.45 Princess, największej w historii łodzi latającej o konstrukcji metalowej, przeznaczonej do transatlantyckich lotów pasażerskich. Oba projekty zostały jednak zarzucone[1][3]. Podobny los spotkał opracowany w 1957 roku myśliwiec o mieszanym napędzie odrzutowo-rakietowym SR.53, ostatni samolot wyprodukowany przez Saunders-Roe[1].

Po przejęciu w 1951 roku spółki Cierva Autogiro Company, Saunders-Roe podjęło produkcję śmigłowców. W latach 50. spółka rozpoczęła także prace nad poduszkowcami. W 1958 roku Saunders-Roe otrzymał kontrakt od rządowej instytucji National Research Development Corporation na budowę pierwszego w historii pełnowymiarowego poduszkowca SR.N1, który w sierpniu 1959 roku odbył pierwszy lot przez kanał La Manche, z Calais do Dover[1][2].

W 1959 roku Saunders-Roe przejęty został przez Westland Aircraft. W 1966 roku Westland, przy współudziale przedsiębiorstwa Vickers-Armstrong, powołał spółkę British Hovercraft Corporation, która kontynuowała rozwój poduszkowców zapoczątkowany przez Saunders-Roe[1].

KonstrukcjeEdytuj

PrzypisyEdytuj

  1. a b c d e f g h i j Saunders-Roe (ang.). BAE Systems. [dostęp 2017-07-08].
  2. a b c d Saunders-Roe/Westland Aircraft/British Hovercraft Corporation (ang.). Island Eye. [dostęp 2017-07-08].
  3. In pictures: Flying boat's maiden flight celebrated (ang.). BBC News, 2012-08-18. [dostęp 2017-07-08].