Watkins Glen International

Watkins Glen International, w skrócie Watkins Glen – amerykański tor wyścigowy, położony w miejscowości Watkins Glen w stanie Nowy Jork.

Watkins Glen International
Szkic toru
Państwo  Stany Zjednoczone
Lokalizacja Watkins Glen
Położenie na mapie Stanów Zjednoczonych
Mapa lokalizacyjna Stanów Zjednoczonych
Watkins Glen International
Watkins Glen International
42°20′13″N 76°55′38″W/42,336944 -76,927222
Strona internetowa

Watkins Glen jest najbardziej znane z goszczenia Grand Prix Stanów Zjednoczonych Formuły 1 przez 20 lat z rzędu (1961-1980), ale oprócz tego rozgrywano tam wiele wyścigów amerykańskich serii wyścigowych.

PoczątkiEdytuj

Pierwsze wyścigi na Watkins Glen zostały zapoczątkowane przez Camerona Argentsingera, którego rodzina miała w okolicy domek letniskowy. Pierwsze GP Watkins Glen odbyło się w 1948 na lokalnych drogach publicznych. Trasa wyścigu była poprowadzona przez centrum miasta, ale po wypadku z 1952, kiedy zginął jeden z widzów, a kilku innych zostało rannych, wyścig został przeniesiony w okolice zalesionego wzniesienia położonego na południowy zachód od miasta.

Nowa trasa z 1953 również korzystała z dróg publicznych. W związku z tym utworzono Watkins Glen Grand Prix Corporation, które miało zająć się budową stałego, zamkniętego toru wyścigowego. W 1956 powstała pętla o długości 3,78 km. Została ona zaprojektowana przez Billa Millikena jako krótsza wersja trasy drogowej. Pierwszym poważnym wyścigiem rozegranym na nowym torze był wyścig NASCAR w 1957, a pierwszym wydarzeniem prawdziwie międzynarodowym były wyścigi Formuły Libre w latach 1958-1960, w których brali udział m.in. Jack Brabham, Phil Hill i Stirling Moss.

Grand Prix Stanów ZjednoczonychEdytuj

 
Tom Pryce na torze Watkins Glen w czasie GP USA w 1975

Po dwóch rozczarowujących wyścigach Formuły 1 w Stanach Zjednoczonych (w 1959 Sebring i w 1960 Riverside) promotorzy szukali nowego miejsca na wyścig. Watkins Glen przygotowywało się na kolejny wyścig Formuły Libre, jednak ostatecznie odbyła się eliminacja F1 (specjalnie na potrzeby tego wyścigu przebudowano boksy na styl europejski). Na starcie pojawiło się siedmiu Amerykanów, a jeden z nich, Dan Gurney, był drugi. Dla gospodarzy ogromnym rozczarowaniem było wycofanie się ze startu nowo koronowanego amerykańskiego mistrza F1 Philla Hilla, którego zespół nie startował z powodu żałoby po tragicznej śmierci Wolfganga von Tripsa w poprzednim grand prix.

GP USA na Watkins Glen szybko zapisało się na stałe w kalendarzu mistrzostw. Wyścigowi zawsze towarzyszyły tłumy kibiców. Zespoły były dodatkowo motywowane przez o wiele wyższe stawki startowe i nagrody niż w innych wyścigach. GPDA (związek zawodowy kierowców grand prix) uhonorował Watkins Glen w 1965, 1970 i 1972 za najlepszą organizację wyścigu.

Przed wyścigiem w 1971 tor przeszedł najbardziej znaczącą zmianę w okresie rozgrywania grand prix. Tor wydłużono z 3,78 km do 5,435 km poprzez dodanie nowej sekcji zwanej Boot (trzewik) lub Anvil (kowadło).

Pomimo ulepszeń tor nie był w stanie zapewnić bezpieczeństwa. Ciągły rozwój bolidów (szczególnie efekt przyziemienia stosowany od końca lat 70.) i awanturnicza część widzów zbrukały reputację wyścigu. Ostatecznie w maju 1981 FISA usunęła wyścig z kalendarza z powodu zaległości wypłat wobec zespołów w wysokości 800 000 dolarów.

Tor nadal gościł wiele innych serii i tłumy kibiców, jednak po utracie wyścigu Formuły 1 walczył o przeżycie i ostatecznie został zamknięty w 1981.

OdrodzenieEdytuj

Tor został odkupiony w 1983 i ponownie otwarty w 1984. W 1986 na Watkins Glen po bardzo długiej przerwie powrócił NASCAR.

Zwycięzcy GP USA na torze Watkins GlenEdytuj

Sezon Kierowca Zespół
1980   Alan Jones Williams-Ford Wyniki
1979   Gilles Villeneuve Ferrari Wyniki
1978   Carlos Reutemann Ferrari Wyniki
1977   James Hunt McLaren-Ford Wyniki
1976   James Hunt McLaren-Ford Wyniki
1975   Niki Lauda Ferrari Wyniki
1974   Carlos Reutemann Brabham-Ford Wyniki
1973   Ronnie Peterson Lotus-Ford Wyniki
1972   Jackie Stewart Tyrrell-Ford Wyniki
1971   François Cevert Tyrrell-Ford Wyniki
1970   Emerson Fittipaldi Lotus-Ford Wyniki
1969   Jochen Rindt Lotus-Ford Wyniki
1968   Jackie Stewart Matra-Ford Wyniki
1967   Jim Clark Lotus-Ford Wyniki
1966   Jim Clark Lotus-BRM Wyniki
1965   Graham Hill BRM Wyniki
1964   Graham Hill BRM Wyniki
1963   Graham Hill BRM Wyniki
1962   Jim Clark Lotus-Climax Wyniki
1961   Innes Ireland Lotus-Climax Wyniki
3x Clark, Hill
2x Stewart, Reutemann,
Hunt
7x Lotus
3x BRM, Ferrari
2x Tyrell, McLaren

Linki zewnętrzneEdytuj