William Slim

William Joseph Slim (ur. 6 sierpnia 1891 w Bristolu, zm. 14 grudnia 1970 w Londynie) – brytyjski dowódca wojskowy, w latach 1953–1960 gubernator generalny Australii.

William Slim
Ilustracja
William Slim podczas II wojny światowej
Data i miejsce urodzenia 6 sierpnia 1891
Bristol
Data i miejsce śmierci 14 grudnia 1970
Londyn
Gubernator generalny Australii
Okres od 8 maja 1953
do 2 lutego 1960
Poprzednik William McKell
Następca lord Dunrossil
Odznaczenia
Order Podwiązki (Wielka Brytania) Krzyż Wielki Orderu Łaźni (Wielka Brytania) Krzyż Komandorski Orderu Łaźni (Wielka Brytania) Krzyż Wielki Orderu Św. Michała i Św. Jerzego (Wielka Brytania) Kawaler Krzyża Wielkiego Orderu Królewskiego Wiktoriańskiego (GCVO) Krzyż Wielki Orderu Imperium Brytyjskiego od 1936 (wojskowy) Komandor Orderu Imperium Brytyjskiego od 1936 (wojskowy) Order Wybitnej Służby (Wielka Brytania) Główny Komandor Legii Zasługi (USA)

ŻyciorysEdytuj

Kariera wojskowaEdytuj

Miał wykształcenie średnie, zaczynał karierę od pracy jako nauczyciel w szkole podstawowej oraz jako pracownik biurowy w przedsiębiorstwie wytwarzającym rury. W 1912 zapisał się do szkoły oficerskiej przy uniwersytecie w Birmingham, gdzie wówczas mieszkał. Po wybuchu I wojny światowej został wysłany na front i odniósł ciężkie rany w bitwie o Gallipoli. Po rehabilitacji wrócił do służby i ponownie został ranny, tym razem na terenie dzisiejszego Iraku.

W 1919 został przeniesiony do armii podbitych przez Wielką Brytanię Indii, gdzie piął się po szczeblach kariery najpierw jako oficer liniowy, a potem także wykładowca w szkołach wojskowych. W czasie II wojny światowej walczył początkowo w Afryce (został ranny w Erytrei) i na Bliskim Wschodzie. W 1942 stanął na czele sił brytyjskich walczących z Japończykami o Birmę, co ostatecznie zakończyło się wyzwoleniem tego kraju spod japońskiej okupacji. W 1944 otrzymał za zasługi z tego okresu dożywotni tytuł szlachecki (Sir). Po wojnie otrzymał stanowisko dowódcy alianckich sił lądowych w Azji Południowo-Wschodniej. Po powrocie do Anglii w 1948 został komendantem Imperialnego Kolegium Obrony, a następnie szefem Imperialnego Sztabu Generalnego.

Gubernator generalny AustraliiEdytuj

W 1953 – wciąż pozostając żołnierzem służby czynnej – przyjął nominację na gubernatora generalnego Australii, pełniąc tę głównie ceremonialną funkcję bez większych kontrowersji. Choć w przeciwieństwie do swojego poprzednika – rodowitego Australijczyka – nie miał wcześniej poważniejszych związków z tym krajem, sympatię wzbudzała jego bohaterska postawa podczas niezwykle ważnej dla historii australijskiego oręża bitwy o Gallipoli. O ciepłym stosunku Australijczyków do jego osoby może świadczyć nadany mu przez media przydomek „Wujek Bill”.

Późniejsze życie i śmierćEdytuj

W 1960 wrócił do Anglii i zajął się pracą nad swoimi pamiętnikami. W tym samym roku został podniesiony do wyższej godności w hierarchii brytyjskiej szlachty, otrzymując dziedziczny tytuł wicehrabiego. Równocześnie zasiadał w radach nadzorczych wielu firm. Mianowano go także na głównie honorowe, lecz bardzo prestiżowe stanowisko gubernatora Zamku w Windsorze[1].

Tam też odbył się w 1970 jego pogrzeb z pełnymi honorami państwowymi. Następnie zgodnie z życzeniem zmarłego ciało zostało skremowane. Upamiętniająca go tablica znajduje się w krypcie katedry św. Pawła w Londynie. Tytuł szlachecki odziedziczył jego syn John, do dziś zasiadający w Izbie Lordów.

OdznaczeniaEdytuj

PrzypisyEdytuj

  1. S. Żerko, Biograficzny leksykon II wojny światowej, Poznań 2013, s. 372.
  2. Issue 41691, 24 April 1959, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  3. Supplement 38797, 30 December 1949, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  4. Supplement 36309, 31 December 1943, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  5. Issue 39716, 12 December 1952, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  6. Issue 40159, 27 April 1954, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  7. Issue 37407, 28 December 1945, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  8. Supplement 35763, 27 October 1942, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  9. Supplement 35862, 12 January 1943, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].
  10. Supplement 38973, 21 July 1950, „London Gazette”, www.thegazette.co.uk [dostęp 2021-04-03].

Linki zewnętrzneEdytuj