Otwórz menu główne

Charles Augustus Milverton

opowiadanie kryminalne autorstwa Arthura Conana Doyle’a z 1904; jedna z przygód Sherlocka Holmesa i doktora Johna Watsona

Charles Augustus Milverton (org. ang.: The Adventure of Charles Augustus Milverton) – opowiadanie Arthura Conana Doyle’a z serii przygód Sherlocka Holmesa. Opublikowane w 1904 w czasopismach Collier’s Weekly (marzec) i The Strand Magazine (kwiecień), następnie w tomie Powrót Sherlocka Holmesa w 1905, ilustracje: Frederic Dorr Steele i Sidney Paget.

Charles Augustus Milverton
Ilustracja
Watson, Holmes i Milverton.
Autor Arthur Conan Doyle
Typ utworu kryminał
Wydanie oryginalne
Miejsce wydania Wielka Brytania
Język angielski
Data wydania 1904

Na język polski tłumaczone także pod tytułami Karol August Milverton i W obronie czci kobiecej.

FabułaEdytuj

Holmes powiadamia Watsona, że lady Ewa Blackwell, narzeczona lorda Dovercourt, jest prześladowana przez Milvertona, zwanego królem szantażystów. Osobnik ten żąda od niej dużej sumy pieniędzy w zamian listy miłosne lady do jej kochanka grożąc, że w przeciwnym razie ujawni je, co doprowadzi do zerwania zaręczyn. Detektyw poproszony został o wynegocjowanie obniżenia ceny okupu do wysokości którą lady Ewa byłaby w stanie spłacić, Milverton jest jednak nieugięty. Wyjaśnia, że planuje kilka podobnych spraw i zamierza w ten sposób zastraszyć inne ofiary, które przestaną go lekceważyć. Oburzony tupetem szantażysty Holmes chce go zrewidować, tamten pokazuje jednak, że ma broń i dodaje naiwnością byłoby sądzić, że noszę takie papiery przy sobie.

Na pytanie doktora czy taki proceder jest bezkarny, detektyw wyjaśnia, że należałoby pozwać szantażystę do sądu i udowodnić mu wymuszenie, co oznaczałoby upublicznienie sprawy, czego ofiary starają się uniknąć.

Holmes w przebraniu hydraulika przenika do willi Milvertona i z pomocą jego pokojówki Agaty (której obiecuje małżeństwo) ustala położenie kasy pancernej, w której szantażysta gromadzi kompromitujące materiały. Detektyw zamierza je wykraść. Watson nalega, by wyruszyli razem.

Nocna wyprawa kończy się w sposób trudny do przewidzenia. Milverton ginie zastrzelony przez jedną ze swych ofiar, przystojną damę, której tożsamość Holmes rozpoznaje i w zaufaniu ujawnia Watsonowi, doktor zaś zachowuje w tajemnicy przed czytelnikami. Przyjaciele palą zawartość sejfu i zacierają ślady kierując śledztwo na fałszywe tropy (podobny motyw występuje w opowiadaniach: Tragedia w Boscombe Valley, Sprawa diabelskiej stopy i Abbey Grange). Nazajutrz Holmes oświadcza inspektorowi Lestrade, że szantażystę spotkała zasłużona kara, zaś opis sprawcy zabójstwa, którego o mało nie schwytano podczas ucieczki przez mur, pasuje do zbyt wielu londyńczyków, mógłby to być choćby doktor Watson.

Ekranizacje:

Nawiązania:

  • Opowiadanie Dama z woalką (The Veiled Lady) w tomie Wczesne sprawy Poirota oparte jest na podobnym schemacie, chociaż z innym zakończeniem.

PrzypisyEdytuj

Linki zewnętrzneEdytuj