Combat air patrol

Combat air patrol (CAP) z ang. bojowy patrol powietrzny jest typem misji obronnej wykonywanej przez myśliwce, w której strzegą one wyznaczonego miejsca lub ustalonych miejsc na ziemi, okrętów na morzu albo rzadziej tankowców powietrznych.

Jest to lot myśliwców zakreślających rodzaj wzoru wokół bronionego obiektu podczas poszukiwania nadchodzącego, nadpływającego lub nadlatującego nieprzyjaciela. CAP mogą być organizowane zarówno na wysokich jak i niskich pułapach, tak aby maksymalnie skrócić czas ataku po dostrzeżeniu zagrożenia.

CAP jest szczególną operacją wydzielonych samolotów z grupy powietrznej lotniskowca polegającą na stałym patrolowaniu przestrzeni powietrznej nad i w pobliżu macierzystego okrętu, w trakcie prowadzonych przez niego innych operacji, w gotowości do natychmiastowego podjęcia walki z zagrażającymi lotniskowcowi samolotami przeciwnika.

Odmiany misji CAP:

  • BARrier Combat Air Patrol (BARCAP) - lot między grupą bojową i kierunkiem, z którego spodziewany jest najbardziej prawdopodobny atak nieprzyjaciela.
  • TARget Combat Air Patrol (TARCAP) - lot ponad celem ataku albo blisko niego, w celu ochrony wyspecjalizowanych samolotów takich jak AC-130 nękanych przez myśliwce wroga.
  • High Asset Value Combat Air Patrol (HAVCAP) - lot w celu ochrony majątku wielkiej wartości (takie jak tankowiec powietrzny albo AWACS).