Keyword – wyraz kluczowy, słowo kluczowe[1] – charakterystyczny ciąg znaków stosowany jako wyróżnik w dokumentach, wspomagający proces wyszukiwania informacji. W szczególności wyraz kluczowy może być określeniem zawierającym kilka wyrazów języka, np. wynajem mieszkań.

Ze względu na zachowanie kompatybilności z przyjętym przez W3C nazewnictwem tagów w dokumentach HTML oraz nieformalne standardy w oprogramowaniu wyszukiwarek internetowych oraz katalogów stron w języku polskim, używa się pojęcia anglojęzycznego w zastosowaniu do tego określonego znaczenia.[potrzebny przypis]

Przykładowo, wyraz kluczowy w dokumencie HTML jest ciągiem znaków umieszczanym w części nagłówkowej dokumentu i traktowanym jako metadane, np.:

<META NAME="Keywords" CONTENT="komputer, Internet, edytor, HTML">

Wpis ten informuje sieciowe programy indeksująco-wyszukiwawcze o wyrazach kluczowych dokumentu, zwracając przykładową wartość:

Keywords: (komputer, Internet, edytor, HTML),

wyrazy takie są umieszczane w specjalnie wydzielonej sekcji bazy danych wyszukiwarki, co zwiększa szansę znalezienia strony przez innych użytkowników sieci. Słowa kluczowe powinny być również wyróżniane poprzez stosowanie odpowiednich znaczników nagłówkowych, np.:

<H1>Jaki komputer wybrać?</H1>
<H2>Co lepsze - laptop czy komputer stacjonarny?</H2>

To autor dokumentu decyduje, jakie są istotne elementy strony i w powyższym przykładzie wyróżnionymi słowami kluczowymi są komputer, laptop oraz komputer stacjonarny. Wybór słów kluczowych jest jednym z najważniejszych elementów, które decydują o widoczności strony w wyszukiwarce. Dla scharakteryzowania danej strony zazwyczaj wystarcza, jedno lub dwa słowa kluczowe, a rzadziej kilka lub kilkanaście określeń – generalnie wszystko zależy od konkretnego przypadku i celu, jaki chcemy osiągnąć[2].

Ważnym jest również, by nie powtarzać wyrazów kluczowych w celu tzw. „podbicia” rankingu (np. free, free, free), gdyż wiele wyszukiwarek może to potraktować jako spam lub próbę oszustwa mechanizmu i wykluczyć całkowicie stronę z indeksu. Nie należy także używać szczególnie popularnych wyrazów kluczowych, poszukiwanych przez internautów, jeśli strona w ogóle się z nimi nie wiąże, gdyż jest to postępowanie nieetyczne, a zaawansowane mechanizmy indeksujące mogą wykryć tę manipulację i postąpić w sposób jak powyżej.

Wyrazy kluczowe są używane również do opisu zawartości pozycji przy tworzeniu zbiorów plików muzycznych, płyt CD, e-booków, zdjęć cyfrowych, filmów, a nawet prac dyplomowych czy magisterskich. Następnie mogą być one wykorzystywane przez użytkowników podczas definiowania zapytań w mechanizmie wyszukiwania informacji. Typowym przykładem takiego zastosowania jest wyszukiwanie wiadomości w sieciowych encyklopediach, jak Wikipedia, czy słownikach – np. Wikisłownik.

PrzypisyEdytuj

  1. Słowa kluczowe główne oraz Long Tail - opis, różnice i przykłady zastosowań, Specjalista ds. analizy opisuje różnicę pomiędzy słowami głównymi i długiego ogona oraz przedstawia ich przykłady wraz z narzędziami do ich wyszukiwania i analizy., ks.pl [dostęp 2020-03-05] (pol.).
  2. Jak dobrać słowa kluczowe do pozycjonowania strony internetowej?, icomseo.pl [dostęp 2020-08-14] (pol.).