Michael Strank (ur. 10 listopada 1919 w Jarzębinie jako Michal Strenk, zm. 1 marca 1945 na Iwo Jimie) – sierżant United States Marine Corps. Jeden z sześciu żołnierzy uwiecznionych na słynnym zdjęciu z 23 lutego 1945, przedstawiającym tzw. drugie zatknięcie flagi amerykańskiej na górze Suribachi.

Michael Strank
Ilustracja
Michael Strank (1939)
sierżant sierżant
Data i miejsce urodzenia

10 listopada 1919
Jarzębina, Pierwsza Republika Czechosłowacka

Data i miejsce śmierci

1 marca 1945
Iwo Jima, Cesarstwo Wielkiej Japonii

Przebieg służby
Lata służby

1939–1945

Siły zbrojne

 US Marine Corps

Jednostki

5 Dywizja Marines

Główne wojny i bitwy

II wojna światowa

Odznaczenia
Brązowa Gwiazda z odznaką waleczności (Stany Zjednoczone)
Purpurowe Serce (Stany Zjednoczone) Medal za Dobre Zachowanie Piechoty Morskiej (USA) Medal Kampanii Amerykańskiej (USA) Medal Kampanii Azji-Pacyfiku (USA) Medal Zwycięstwa w II Wojnie Światowej (USA)

Życiorys edytuj

Urodził się we wschodniej części Czechosłowacji, w rodzinie karpackich Rusinów[1], choć często błędnie bywa określany jako Ukrainiec[2]. Od 1922 mieszkał z rodziną w Stanach Zjednoczonych[3]. W 1935 stał się obywatelem amerykańskim, po naturalizacji swojego ojca, jednak do końca życia nie otrzymał oficjalnego dokumentu poświadczającego posiadanie obywatelstwa[4].

Po ukończeniu szkoły średniej wstąpił do Civilian Conservation Corps, gdzie służył przez osiemnaście miesięcy[5]. 6 października 1939 jako ochotnik zaciągnął się w Pittsburghu do armii amerykańskiej. Został przydzielony do Marine Corps Recruit Depot Parris Island w Karolinie Południowej. Do stopnia kaprala został awansowany 23 kwietnia 1941. We wrześniu tego samego roku został przeniesiony z 1. Dywizją Piechoty Morskiej do Marine Corps Base Camp Lejeune w Karolinie Północnej, gdzie zastał go japoński atak na Pearl Harbor.

26 stycznia 1942 otrzymał stopień sierżanta. Brał udział w walkach przeciwko siłom japońskim na Pacyfiku. Podczas walk o Iwo Jimę był jednym z sześciu żołnierzy uwiecznionych na zdjęciu z 23 lutego 1945, przedstawiającym tzw. drugie zatknięcia flagi amerykańskiej na górze Suribachi. 1 marca 1945 poległ podczas dalszych walk o zdobycie wyspy.

Brat Michaela, Peter, podczas II wojny światowej służył na lotniskowcu USS Franklin (CV-13).

Jego grób znajduje się na Cmentarzu Narodowym w Arlington.

Upamiętnienie edytuj

 
Grób sierż. Michaela Stranka na Cmentarzu Narodowym w Arlington

Figura sierż. Michaela Stranka jest częścią Marine Corps War Memorial, odsłoniętego 10 listopada 1954. Pomnik wojskowego znajduje się również w mieście Franklin[6], gdzie imieniem Stranka nazwano też most[7][8].

W 2015 odsłonięto jego pomnik w Użhorodzie[9].

W filmie Sztandar chwały (2006), w reżyserii Clinta Eastwooda, w rolę Michaela Stranka wcielił się kanadyjski aktor Barry Pepper[10]. W 2016 Rozhlas a televízia Slovenska wyprodukowała poświęcony pamięci sierżanta film dokumentalny pt. Chlapec, ktorý chcel byť prezidentom[11].

Ordery i odznaczenia edytuj

Przypisy edytuj

  1. Carpatho-Rusyn Society – Honoring our Veterans Film documentary on life of Sergeant Michael Strank „Our Flag Still Waves”, c-rs.org [dostęp 2020-11-03].
  2. Address by the President on the Day of Victory over Nazism in the Second World War, Official website of the President of Ukraine [dostęp 2021-01-07] (ang.).
  3. Marine Sergeant Michael Strank Awarded Certificate of US Citizenship, rusynacademy.sk [dostęp 2020-11-03].
  4. Iwo Jima flag raiser posthumously receives citizenship certificate, web.archive.org, 13 sierpnia 2008 [dostęp 2020-11-03] [zarchiwizowane z adresu 2008-08-13].
  5. Sergeant Michael Strank, www.usmcu.edu [dostęp 2020-11-03].
  6. Sgt Michael Strank – Pennsylvania Historical Markers on Waymarking.com, www.waymarking.com [dostęp 2020-11-03].
  7. Sergeant Michael Strank Memorial Bridge, Bridgehunter.com [dostęp 2020-11-03].
  8. Sergeant Michael Strank Memorial Bridge – HistoricBridges.org, historicbridges.org [dostęp 2020-11-03].
  9. В Ужгороді відкрили міні-пам’ятник Михайлу Стренку, uzhgorod.in [dostęp 2020-11-04] (ukr.).
  10. Flags of Our Fathers (2006) – IMDb. [dostęp 2020-11-04].
  11. Chlapec, ktorý chcel byť prezidentom, www.csfd.cz [dostęp 2020-11-03].