Eritherium azzouzorum

Eritherium azzouzorum – najstarszy znany przodek trąbowców, do których należą też znane słonie. Zwierzę to znalazł w okolicach Casablanki w Maroku lokalny amator skamieniałości, które do badań przejął Emmanuel Gheerbrant[1] z Muzeum Historii Naturalnej w Paryżu który je opisał, zaklasyfikował i nazwał.

Eritherium azzouzorum
Gheerbrant, 2009
ilustracja
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada ssaki
Podgromada żyworodne
Infragromada łożyskowce
(bez rangi) Paenungulata
Rząd trąbowce
Rodzaj Eritherium
Gatunek Eritherium azzouzorum

Na podstawie stratygrafii skamieniałości ustalono, że Eritherium ewoluował we paleocenie ok. 60 mln lat temu, około 4 M lat przed już odkrytym wcześniej Phosphatherium. Cechą charakterystyczną zwierzęcia były jego przednie zęby, z których dwa dolne były dłuższe (o ok. 2 cm) od pozostałych. W późniejszych fazach rozwoju trąbowców wykształciły się z nich słoniowe ciosy.

Ponieważ do tej pory odnaleziono niekompletną czaszkę Eritherium i wielkość jest tylko porównawczym oszacowaniem na podstawie reguł anatomii porównawczej. Nie zachowały się ślady tkanek miękkich (w niektórych skamieniałościach się zachowują), więc nie ma podstaw do oceny mierzenia trąby. Z anatomii fizjologicznej słoni i małej masy Eritherium azzouzorum można wnioskować że nie miało uszu tak znacznych jak słoń, gdyż te wachlowaniem służą słoniom do chłodzenia ich dużej masy przy stosunkowo małej powierzchni reszty ciała. Gheerbrant na podstawie korelacji rozmiarów znalezionych kości do już znanych przypadków, obliczył rozmiary zwierzęcia na ok. 50 cm długości i od 3 do 8 kg wagi, co średnio daje 4-5 kg (a więc porównywalne z dzisiejszymi dużymi kotami lub królikami).

PrzypisyEdytuj

  1. Emmanuel Gheerbrant » Research, www2.mnhn.fr [dostęp 2017-11-23] (ang.).

BibliografiaEdytuj

  • Emmanuel Gheerbrant. Paleocene emergence of elephant relatives and the rapid radiation of African ungulates. „Proceedings of the National Academy of Sciences”. 26 (106). s. 10717-10721. DOI: 10.1073/pnas.0900251106 (ang.). 

Zobacz teżEdytuj

Linki zewnętrzneEdytuj