SS Kaiser Wilhelm der Große

Kaiser Wilhelm der Großeniemiecki oceaniczny statek pasażerski, należący do przedsiębiorstwa żeglugowego Norddeutscher Lloyd. Statek zbudowano w stoczni AG Vulcan Stettin w Szczecinie. Nazwa statku została nadana na cześć cesarza Niemiec Wilhelma I Hohenzollerna.

Kaiser Wilhelm der Große
Ilustracja
Bandera

 Cesarstwo Niemieckie

Armator

Norddeutscher Lloyd

Dane podstawowe
Typ

statek pasażerski

Historia
Stocznia

AG Vulcan Stettin

Data wodowania

4 maja 1897

Data zatonięcia

26 sierpnia 1914

Dane techniczne
Liczebność załogi

488

Liczba pasażerów

1506

Długość całkowita (L)

200,1 m

Szerokość (B)

20,1 m

Pojemność brutto

14 349 GT

Napęd mechaniczny
Liczba śrub napędowych

2

Prędkość maks.

22,5 w.

„Kaiser Wilhelm der Große” został zwodowany 4 maja 1897 roku, a swój pierwszy rejs odbył 19 września tego samego roku na trasie z Bremerhaven do Nowego Jorku. W momencie zwodowania był największym statkiem świata (większy od niego brytyjski statek pasażerski „Great Eastern” został wcześniej zezłomowany[1]). „Kaiser Wilhelm der Große” był pierwszym niemieckim statkiem, któremu udało się zdobyć Błękitną Wstęgę Atlantyku, czego dokonał 29 listopada 1897 roku. Zapoczątkował on serię niemieckich, zbudowanych w Szczecinie, rekordowo szybkich transatlantyków: następnymi były „Deutschland” (należący do linii Hamburg-Amerika[2]), oraz dwie – jednostki bliźniacze dla „Kaiser Wilhelm der Große” – „Kronprinz Wilhelm” i „Kaiser Wilhelm II” (powstał także trzeci bliźniaczy statek, „Kronprinzessin Cecilie”, nie zdobył on jednak Błękitnej Wstęgi). Statki te były pierwszymi transatlantykami przełomu XIX i XX wieku, mającymi po cztery kominy[1].

„Kaiser Wilhelm der Große” mimo początkowej sławy rekordzisty nie cieszył się wielką sympatią podróżnych, gdyż miał nadmierne skłonności do kołysania się na fali, w związku z czym Amerykanie nadali mu złośliwy przydomek Rolling Billy („kołyszący Wiluś”)[3].

W 1914 roku, wkrótce po wybuchu I wojny światowej statek został zarekwirowany przez Kaiserliche Marine i przekształcony w krążownik pomocniczy. 26 sierpnia 1914 roku „Kaiser Wilhelm der Große”, znajdujący się u wybrzeży hiszpańskiej kolonii Rio de Oro, w zachodniej Afryce został zaatakowany przez brytyjski krążownik HMS „Highflyer”. Gdy na niemieckim okręcie skończyła się amunicja, dowódca okrętu podjął decyzję o samozatopieniu i opuszczeniu go. Tym samym „Kaiser Wilhelm der Große” został pierwszym statkiem pasażerskim (choć pełniącym funkcję krążownika pomocniczego) zatopionym podczas I wojny światowej.

PrzypisyEdytuj

  1. a b Kaiser Wilhelm der Grosse (ang.). The Great Ocean Liners. [dostęp 2013-02-11]. [zarchiwizowane z tego adresu (2009-10-10)].
  2. Roman Czejarek, Szczecińskie czterofajkowce, 2005.
  3. Gregory Votolato: Transport Design: A Travel History. Reaktion Books, 2007, s. 107. ISBN 1-86189-329-9.

BibliografiaEdytuj