William Higgs

australijski polityk

William Guy Higgs (ur. 18 stycznia 1862 w Wingham, zm. 11 czerwca 1951 w Melbourne[1]) – australijski polityk, działacz Australijskiej Partii Pracy (ALP). Członek Parlamentu Queensland (1899-1901), Senatu Australii (1901-1906) oraz Izby Reprezentantów Australii (1910-1922). W latach 1915-1916 minister skarbu Australii.

William Higgs
Ilustracja
Portret z 1916
Data i miejsce urodzenia 18 stycznia 1862
Wingham
Data i miejsce śmierci 11 czerwca 1951
Melbourne
Minister skarbu
Okres od 27 października 1915
do 27 października 1916
Przynależność polityczna Australijska Partia Pracy
Poprzednik Andrew Fisher
Następca Alexander Poynton

ŻyciorysEdytuj

Kariera zawodowa i działalność związkowaEdytuj

Jego ojciec, z zawodu sklepikarz, przybył do Australii z Kornwalii, zaś matka pochodziła z Irlandii[1]. W wieku 13 lat zakończył formalną edukację i rozpoczął naukę zawodu drukarza. Jako dwudziestolatek przeniósł się z bardziej prowincjonalnej części Nowej Południowej Walii do Sydney. W 1882 przystąpił do stanowego związku zawodowego swojej branży, a w 1886 zaproponowano mu płatne, pełnoetatowe stanowisko sekretarza tej organizacji[1]. W 1890 zrezygnował z tej posady i stał się współwłaścicielem drukarni, w której drukowano m.in. prasę lewicową[1]. Równocześnie coraz mocniej angażował się w działalność polityczną, współtworząc struktury powstającej właśnie Australijskiej Partii Pracy. W latach 1892-1893 kierował redakcją pisma Australian Workman (Australijski Robotnik), ukazującego się w Sydney, a następnie podobnej publikacji wychodzącej w Brisbane[1].

Kariera politycznaEdytuj

W lutym 1899 został wybrany do rady miejskiej Brisbane. Jeszcze w tym samym roku uzyskał mandat w Parlamencie Queensland. W roku 1901 znalazł się w składzie pierwszej kadencji nowo utworzonego Senatu Australii, gdzie reprezentował Queensland[1]. W 1906 nie zdołał uzyskać reelekcji i założył własny dom aukcyjny, równocześnie będąc oficjalnym reprezentantem rządu stanowego Queensland w Sydney[1].

W 1910 powrócił do parlamentu federalnego, uzyskując mandat w Izbie Reprezentantów jako kandydat ALP w okręgu wyborczym Capricornia. Był jednym z najbardziej wpływowych posłów ALP, czego dowodem było m.in. włączenie go do oficjalnej delegacji Parlamentu Australii na koronację króla Jerzego V[1]. W 1913 kandydował na federalnego lidera ALP, lecz przegrał z broniącym tego stanowiska Andrew Fisherem[1]. Gdy dwa lata później pogarszający się stan zdrowia zmusił Fishera do rezygnacji z kierowania zarówno partią, jak i rządem, jego następca Billy Hughes zaprosił Higgsa do swojego pierwszego gabinetu i powierzył mu najważniejsze stanowisko związane z polityką ekonomiczną – ministra skarbu[1]. W październiku 1916 podał się do dymisji w proteście przeciwko polityce premiera Hughesa, zmierzającej do wprowadzenia przymusowego poboru żołnierzy mających walczyć w Europie w I wojnie światowej. Gdy wkrótce później doszło do rozłamu na tym tle w całej ALP, Higgs nie przyłączył się do kierowanej przez Hughesa grupy, która utworzyła Narodową Partię Pracy[1].

W latach 1918-1920 Higgs był zastępcą federalnego lidera Partii Pracy, jednak w styczniu 1920 został z niej wyrzucony za nielojalność, gdy publicznie poparł forsowany przez rząd Hughesa plan zwiększenia kompetencji rządu federalnego w kwestiach pracowniczych i gospodarczych, czemu ALP była przeciwna[1]. Wtedy przyłączył się do partii Hughesa, działającej już wówczas jako Nacjonalistyczna Partia Australii. W wyborach w 1922 nie zdołał jednak obronić swego mandatu parlamentarnego, przegrywając z kandydatem ALP, cieszącej się w tym okręgu wyborczym statusem dominującej siły politycznej[1].

Późniejsze życieEdytuj

Po przejściu na polityczną emeryturę pozostał aktywnym działaczem społecznym, szczególnie mocno pracującym na rzecz poprawy warunków w australijskich szpitalach psychiatrycznych. Zaangażował się też głęboko w życie religijne jako członek Stowarzyszenia Chrześcijańskiej Nauki[1]. Zmarł w Melbourne w czerwcu 1951, przeżywszy 89 lat.

PrzypisyEdytuj

  1. a b c d e f g h i j k l m n H.J. Gibbney, Higgs, William Guy (1862–1951), „Australian Dictionary of Biography”, Canberra: National Centre of Biography, Australian National University [dostęp 2015-12-26].