Onager (machina wojenna)

Ten artykuł dotyczy machiny wojennej. Zobacz też: Onager - osioł azjatycki.

Onager (także mangonela) – rodzaj machiny wojennej, typ katapulty używanej w starożytności i średniowieczu.

Rzymski onager
Francuski mangonel

Zbudowany z podwozia z kołami oraz z długiego ramienia z pojemnikiem na kamienie, kawałki ołowiu lub smołę. Energia potrzebna do strzału pochodziła ze skręcenia sprężystych lin konopnych, pomiędzy którymi umieszczone było ramię miotające. Chcąc wystrzelić pocisk, ramię odciągano do tyłu, niemal do pozycji poziomej, i przymocowywano do liny spełniającej rolę cyngla. Wtedy umieszczano w pojemniku pocisk i zwalniano ramię, które miotało pocisk, zatrzymując się na umocowanej na środku belce.

Onagery służyły również często do miotania odchodów ludzkich i głów zabitych jeńców, co miało wywołać w obleganym mieście zarazę i obniżyć morale broniących się. Niektóre onagery miały pojemniki, mogące wystrzeliwać specjalne pociski zwane sige.