Otwórz menu główne

Hayden C. Covington

amerykański działacz religijny Świadków Jehowy, prawnik

Hayden Cooper Covington (ur. 19 stycznia 1911, zm. 21 listopada 1978) – amerykański działacz religijny, w latach 1939–1963 główny radca prawny Towarzystwa Strażnica podczas jednego z jego najtrudniejszych okresów w połowie XX wieku[1]. W roku 1940 wybrany do zarządu, a w latach 1942–1945 wiceprezes Towarzystwa Strażnica[2].

Hayden C. Covington
Data urodzenia 19 stycznia 1911
Data i miejsce śmierci 21 listopada 1978
Brooklyn, Nowy Jork
Zawód, zajęcie prawnik
Świadkowie Jehowy
 PortalKategoria

ŻyciorysEdytuj

Covington urodził się na farmie Hopkins County w pobliżu Dallas we wschodnim Teksasie. W 1949 roku poślubił Dorothy Mae Sennett (1923–2015), która w latach 40. i 50. XX wieku była zaangażowana w obronę swobód obywatelskich Świadków Jehowy. W roku 1959 urodziła się im córka Lynn, a trzy lata później syn Lane[1].

Hayden C. Covington był zdolnym studentem szkoły prawniczej San Antonio Bar Association School of Law w San Antonio. Do palestry został przyjęty w 1933 roku.

Radca prawny Towarzystwa StrażnicaEdytuj

Zainteresował się wierzeniami Świadków Jehowy gdyż silne wrażenie wywierała na nim postawa członków tego wyznania, którą obserwował broniąc kilku z nich w procesach przed teksaskimi sądami, zanim sam formalnie przystąpił do tej grupy religijnej. W 1934 roku został ochrzczony, na co miało wpływ m.in. słuchanie transmisji przemówień prezesa Towarzystwa Strażnica Josepha F. Rutherforda, emitowanych w stacji radiowej KTSA w San Antonio.

Sukcesy Covingtona w sprawach obrony Świadków Jehowy przed amerykańskimi sądami zostały dostrzeżone w nowojorskiej głównej siedzibie Świadków Jehowy. W 1939 roku został zaproszony przez J. F. Rutherforda, by reprezentował Świadków Jehowy w sprawach przed Sądem Najwyższym Stanów Zjednoczonych. W roku 1940 wszedł do zarządu Towarzystwa Strażnica. Po śmierci Rutherforda w 1942 roku, gdy nowym prezesem Towarzystwa Strażnica został Nathan H. Knorr, Covington został wybrany na stanowisko wiceprezesa, które sprawował w latach 1942–1945. 24 września 1945 roku Covington złożył jednak rezygnację z tych funkcji, pozostając nadal jego radcą prawnym. Do zarządu w jego miejsce wszedł Lyman A. Swingle, a Frederick W. Franz został wiceprezesem[2].

Hayden Covington, jako główny radca prawny Towarzystwa Strażnica, kierował obroną prawną ze swego biura albo też z pociągu, w czasie przejazdu na jakąś rozprawę. Współpracując z miejscowymi prawnikami, m.in. z Victorem Schmidtem, Groverem Powellem i Victorem Blackwellem, Covington walczył o konstytucyjne prawo Świadków Jehowy do głoszenia 'od domu do domu' oraz do rozpowszechniania ich publikacji bez przeszkód ze strony lokalnych władz. W 1946 bronił Świadków Jehowy w Kanadzie, rok później we Francji, w Portugalii i w Hiszpanii. W tym samym czasie przyjechał również do Magdeburga, by uprawomocnić ponowną legalizację Świadków Jehowy w Niemczech.

Hayden C. Covington odniósł rekordową liczbę 36 zwycięstw w Sądzie Najwyższym Stanów Zjednoczonych. W latach 1939–1963 występował przed Sądem Najwyższym Stanów Zjednoczonych, jako adwokat Towarzystwa Strażnica, w obronie swobód religijnych Świadków Jehowy wygrywając 36 z 45 prowadzonych przez siebie procesów[3]. Pomyślne postanowienia w tych rozprawach umocniły zagwarantowaną konstytucyjnie wolność wyznania, słowa i prasy w Stanach Zjednoczonych. W 1967 roku bronił mistrza świata wagi ciężkiej Muhammada Alego.

W 1972 roku wraz z żoną i dziećmi powrócił do stanu Ohio. Zmarł 21 listopada 1978 roku[1].

Jako wolontariusz napisał o swojej pracy prawniczej:

„Gdybyśmy nie wnosili apelacji od tysięcy wyroków sądów magistrackich, policyjnych oraz innych sądów niższej instancji, wyrosłaby góra precedensów, która by utworzyła olbrzymią przeszkodę w oddawaniu czci Bogu. Uniknęliśmy tego dzięki apelacjom. Uporczywe odwoływanie się od niesłusznych decyzji sprawiło, iż nasz sposób oddawania czci Bogu został uwzględniony w prawie Stanów Zjednoczonych i innych krajów.”

Ważniejsze sprawy sądoweEdytuj

Do ważniejszych spraw sądowych, w których bronił praw obywatelskich przed Sądem Najwyższym Stanów Zjednoczonych należały:

  • Cantwell przeciw Connecticut, 310 U. S. 296 (1940)[4][5];
  • Murdock przeciw Pennsylwanii, 319 U. S. 105 (1943)[5];
  • Wydział Oświaty Stanu Wirginia Zachodnia przeciw Barnette, 319 U. S. 624 (1943)[5];
  • Martin przeciw miastu Struthers, 319 U. S. 141 (1943);
  • Niemotko przeciw Maryland, 340 U. S. 268 (1951)[1].

PrzypisyEdytuj

  1. a b c d Watchtower: Dorothy Covington, żona Haydena Covingtona – prawnika specjalizującego się w obronie swobód obywatelskich – zmarła w wieku 92 lat. jw.org, 2015-04-27. [dostęp 2015-05-14].
  2. a b Watchtower. Ciało Kierownicze a korporacja prawna – na czym polega różnica. „Strażnica Zwiastująca Królestwo Jehowy”. CXXII, s. 28-31, 15 stycznia 2001. Towarzystwo Strażnica. ISSN 1234-1150. 
  3. Towarzystwo Strażnica. „Nie wasza jest ta bitwa, lecz Boża”. „Przebudźcie się!”. LXXXI, s. 19, 20, 22 kwietnia 2000. Watchtower. ISSN 1234-1169. 
  4. Watchtower: Królestwo Boże panuje!. Towarzystwo Strażnica, 2014, s. 134-137.
  5. a b c Watchtower: Sytuacja prawna i prawa człowieka. Stany Zjednoczone. jw.org. [dostęp 2016-01-05].

BibliografiaEdytuj

  • A.H. Macmillan: Faith On The March, Prentice-Hall inc., 1957 (ang.)
  • Świadkowie Jehowy – głosiciele Królestwa Bożego, s. 92, 679, 683, 684
  • Moments In Time: Muhammed Ali, „The Courier-Journal”, 2004 (ang.)
  • Rocznik Świadków Jehowy: 1942 (ang.); 1943 (ang.); 1946 (ang.); 1979 (ang.); 1978 (ang.); 1980 (ang.); 1983 (ang.)
  • Strażnica Zwiastująca Królestwo Jehowy” 1942, s. 61 (ang.); 1945, s. 208, 335, 336 (ang.); 1947, s. 284–368 (ang.); 1955, s. 650 (ang.)
  • Jehovah's Witnesses in Divine Purpose, s. 195–197 (ang.)
  • Bulletin No. 1 of Bethel School (ang.)
  • Religion in the Twentieth Century, by V. Ferm 1948 (ang.)