Otwórz menu główne

Robert (Bob) Alexander Little (ur. 19 lipca 1895, zm. 27 maja 1918) – australijski lotnik wojskowy, as myśliwski lotnictwa brytyjskiego podczas I wojny światowej. Osiągnął największą liczbę zwycięstw wśród pilotów Australii[1].

Robert A. Little
Bob
47 zwycięstw
Ilustracja
Kapitan
Data i miejsce urodzenia 19 lipca 1895
Melbourne, Australia
Data i miejsce śmierci 27 maja 1918
niedaleko Noeux, Francja
Przebieg służby
Lata służby od 1915
Siły zbrojne RAF roundel.svgRoyal Naval Air Service
RAF roundel.svgRoyal Air Force
Jednostki 8 Naval Squadron, 3 Naval Squadron, 203 Squadron
Główne wojny i bitwy I wojna światowa
Odznaczenia
Distinguished Service Order and Bar Distinguished Service Cross and Bar francuski Croix de Guerre 1914-1918

Robert Little urodził się w Hawthorn (przedmieście Melbourne) w Australii; jego rodzice byli Szkotami, którzy wyemigrowali do Kanady, następnie do Australii[2]. Robert Little był żonaty i miał jedno dziecko[1].

Był określany jako agresywny pilot i świetny strzelec, zawsze kontynuujący walkę, dopóki miał paliwo i amunicję[3]. Wśród jego oficjalnie uznanych 47 zwycięstw było 20 samolotów zestrzelonych, 2 zmuszone do lądowania i zdobyte oraz 25 zestrzelonych prawdopodobnie (kategoria out of control)[4].

Spis treści

Służba podczas I wojny światowejEdytuj

Podczas I wojny światowej Little wyjechał do Wielkiej Brytanii, gdzie w październiku 1915 ukończył prywatny kurs pilotażu na lotnisku w Hendon w Londynie, po czym wstąpił w 1915 do lotnictwa brytyjskiej Marynarki Wojennej (Royal Naval Air Service).

Służył bojowo we Francji, stacjonując początkowo w czerwcu 1916 w Dunkierce i latając na samolotach Bristol Scout i Sopwith 1½ Strutter. Przeprowadzał w tym czasie loty bombowe.

26 października 1916, w składzie 8. Dywizjonu RNAS (8 Naval Squadron), został przeniesiony na lotnisko polowe Vert Galant koło Amiens. Po przezbrojeniu na myśliwce Sopwith Pup, w listopadzie 1916 uzyskał dwa pierwsze zwycięstwa powietrzne, w grudniu trzecie, a w styczniu 1917 czwarte[2].

W marcu 1917 8 Dywizjon otrzymał nowe trójpłatowe myśliwce Sopwith Triplane i został przebazowany do Auchel, a następnie Mont-Saint-Éloi, w rejonie, gdzie toczyła się bitwa o Arras. Walczył tam w najcięższym dla brytyjskiego lotnictwa okresie „krwawego kwietnia” 1917 roku. Little miał wówczas stopień podporucznika (Flt Sub-Lt). 7 kwietnia 1917 zestrzelił tam piąty samolot. 24 kwietnia 1917 zmusił do lądowania samolot zwiadowczy DFW C.V koło Béthune, po czym wylądował obok (przewracając swój samolot na plecy) i wziął osobiście załogę do niewoli[2]. Do końca maja Little uzyskał 20 zwycięstw. Latając Sopwithem Triplane uzyskał 24 zwycięstwa, z tego 20 latając myśliwcem o nazwie własnej Blymp (N5493)[5]. W lipcu jako jeden z pierwszych pilotów dywizjonu Little otrzymał nowszy myśliwiec Sopwith Camel, na którym zestrzelił pierwszy samolot 13 lipca[6]. Latając Camelem w 8 Dywizjonie, Little odniósł do końca lipca 1917 10 zwycięstw.

W marcu 1918 Little został przeniesiony do 3 Dywizjonu RNAS (3 Naval Squadron), następnie przemianowanego na 203 Dywizjon RAF (203 Squadron). W jednostce tej latał m.in. Raymond Collishaw. Latając tam na Camelu, Little odniósł 6 zwycięstw w kwietniu i 3 w maju 1918[4].

21 kwietnia Little został zestrzelony przez niemieckiego asa Friedricha Ehmanna, ale udało mu się bezpiecznie wylądować za liniami brytyjskimi.

27 maja 1918 roku Robert Little został zestrzelony podczas ataku na niemiecki bombowiec Gotha w czasie nocnego nalotu. Zdołał wylądować rozbijając samolot, lecz następnie wykrwawił się od rany postrzałowej[1]. Spoczywa na cmentarzu brytyjskim Wavans w Pas-de-Calais we Francji.

OdznaczeniaEdytuj

PrzypisyEdytuj

  1. a b c N. Franks, Sopwith Camel Aces..., s.21
  2. a b c d N. Franks, Sopwith Triplane aces..., s.22-29
  3. N. Franks, Sopwith Triplane aces..., s.48
  4. a b The Aerodrome
  5. N. Franks, Sopwith Triplane aces..., s.93
  6. N. Franks, Sopwith Triplane aces..., s.46

BibliografiaEdytuj

  • Christopher F. Shores, Russell Guest: Above the trenches: a complete record of the fighter aces and units of the British Empire Air forces 1915-1920. London: Grub Street, 1990, s. 240-241. ISBN 0-948817-19-4.
  • Norman Franks: Sopwith Triplane Aces of World War 1, Oxford: Osprey, 2004. ​ISBN 1-84176-728X(ang.)
  • Norman Franks: Sopwith Camel Aces of World War 1, Oxford: Osprey, 2004. ​ISBN 1-84176-534-1(ang.)
  • The Aerodrome: Robert A. Little (lista zwycięstw) (ang.).