Hippidion

†Hippidion ("niewielki koń") – wymarły rodzaj ssaka z rodziny koniowatych. Osiągał rozmiary walijskiego kuca górskiego i zamieszkiwał kontynent południowoamerykański w plejstocenie, pomiędzy 2.000.000 i 10.000 lat temu.

Hippidion
Roth, 1899
Okres istnienia: 2–0,01 mln lat temu
Ilustracja
Systematyka
Domena eukarionty
Królestwo zwierzęta
Typ strunowce
Podtyp kręgowce
Gromada ssaki
Podgromada żyworodne
Infragromada łożyskowce
Rząd nieparzystokopytne
Podrząd koniokształtne
Rodzina koniowate
Rodzaj Hippidion
Gatunki

H. saldiasi

Zwierzę uważa się za potomka rodzaju Pliohippus[1], koniowate te imigrowały do Ameryki Południowej około 2,5 miliona lat temu[1][2]. Jednakże współczesne analizy DNA rodzaju Hippidion i innych plejstoceńskich koniowatych Nowego Świata wsparły nową hipotezę, jakoby Hippidion zaliczał się właściwie do rodzaju Equus, a szczególnie bliskie pokrewieństwo łączyło go z koniem domowym (Equus caballus)[1][2]. Zwierzę mierzyło średnio 1,4 m wysokości w ramionach i przypominało osła. Delikatna struktura kości nosowych sugeruje, że Hippidion ewoluował w izolacji od innych gatunków koni z Ameryki Północnej.

Hippidion i inne południowoamerykańskie konie wyginęły mniej więcej 8000 lat temu. Znaleziska archeologiczne z chilijskiej Patagonii dowiodły, gatunek Hippidion saldiasi[3] żył w tamtej okolicy od 10.000 do 12.000 lat temu. Konie pojawiły się tam ponownie dopiero w szesnastym wieku, gdy introdukował je człowiek.

PrzypisyEdytuj

  1. a b c J. Weinstock, et al.. Evolution, systematics, and phylogeography of Pleistocene horses in the New World: a molecular perspective. „PLoS Biology”. 3 (8), s. e241, 2005. DOI: 10.1371/journal.pbio.0030241. 
  2. a b L. Orlando, et al.. Ancient DNA Clarifies the Evolutionary History of American Late Pleistocene Equids. „Journal of Molecular Evolution”. 66, s. 533–538, 2008. DOI: 10.1007/s00239-008-9100-x. 
  3. C. Michael Hogan, Cueva del Milodon, Megalithic Portal, 13 April, 2008 [1]