Blizzard Entertainment

amerykański producent i wydawca gier komputerowych

Blizzard Entertainment, Inc.amerykańskie przedsiębiorstwo, zajmujące się produkcją i wydawaniem gier komputerowych z główną siedzibą w Irvine w stanie Kalifornia[1]. Jest spółką zależną Activision Blizzard[3]. Założone 8 lutego 1991 roku pod nazwą Silicon & Synapse, Inc przez trzech absolwentów Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles: Allena Adhama, Michaela Morhaime'a i Franka Pearce'a[1][4]. Firma początkowo koncentrowała się na tworzeniu portów gier innych studiów, natomiast w 1993 roku rozpoczęła tworzenie własnego oprogramowania z takimi grami jak Rock n' Roll Racing i The Lost Vikings. W 1993 roku firma przekształciła się w Chaos Studios, Inc., a rok później po przejęciu przez dystrybutora Davidson & Associates zmieniła nazwę na Blizzard Entertainment; wkrótce potem wydano pierwszą grę studia pt. Warcraft: Orcs & Humans[5].

Blizzard Entertainment
Blizzard Entertainment, Inc.
Ilustracja
Państwo  Stany Zjednoczone
Siedziba Irvine[1]
Adres 16215 Alton Parkway
Irvine CA 92618
United States
Data założenia 8 lutego 1991 (Silicon & Synapse)
grudzień 1993 (Chaos Studios)
maj 1994 (Blizzard Enternainment)
Forma prawna Spółka akcyjna
Dyrektor J. Allen Brack
Zatrudnienie Powyżej 4700 osób (2012)[2]
brak współrzędnych
Strona internetowa

Od tego czasu Blizzard Entertainment stworzył kilka sequeli Warcrafta, w tym bardzo popularną grę massively multiplayer online role-playing game World of Warcraft wydaną w 2004 roku, a także trzy inne serie, sprzedające się w wielu milionach egzemplarzy: Diablo, StarCraft i Overwatch[6][7][8]. Ponadto studio stworzyło również kolekcjonerską grę karcianą Hearthstone, multiplayer online battle arena Heroes of the Storm oraz wieloosobową strzelankę pierwszoosobową Overwatch. Gry Blizzarda są obsługiwane przez serwis Battle.net.

9 lipca 2008 roku Activision połączyło się z Vivendi Games, czego kulminacją było włączenie nazwy nazwy Blizzard do tytułu powstałej spółki holdingowej[9]. Z kolei 25 lipca 2013 roku Activision Blizzard ogłosiło wykup 429 milionów akcji od większościowego właściciela Vivendi, w rezultacie czego holding stał się całkowicie niezależną firmą[10].

Blizzard Entertainment organizuje również coroczne konferencje dla fanów gier studia w celu spotkania się z graczami i promocją swoich gier. Pierwszy BlizzCon odbył się w październiku 2005 roku i od tego czasu wszystkie konwenty odbywały się w Anaheim Convention Center w mieście Anaheim w Kalifornii[11]. Podczas BlizzConów mają miejsce zapowiedzi nadchodzących gier oraz zawartości do tych już wydanych, sesje pytań i odpowiedzi, panele twórców, konkursy kostiumowe i grywalne wersje różnych gier Blizzarda. Podobnymi wydarzeniami do BlizzConu były tzw. Blizzard Worldwide Invitational, które odbywały się w Korei Południowej i Francji w latach 2004–2008.

WłaścicieleEdytuj

 
Siedziba główna Blizzard Entertainment w Irvine w Kalifornii.

W 1994 roku za 10 milionów dolarów przedsiębiorstwo nabył dystrybutor Davidson & Associates, a niedługo po tym Blizzard wydał swoją przełomową grę Warcraft: Orcs & Humans. Od tego czasu Blizzard zmieniał właścicieli kilkukrotnie. Davidson został nabyty przez Sierra On-line, które z kolei w 1996 roku zostało wykupione przez CUC International. Rok później po połączeniu z hotelem, agencją nieruchomości i firmą wynajmującą samochody HFS Corporation CUC utworzyło Cendant, który po ujawnieniu swoich malwersacji w 1998 roku sprzedał Sierra On-line wraz z Blizzard francuskiemu wydawcy Havas, który w tym samym roku został nabyty przez Vivendi Games. Natomiast od 2008 roku firma razem z Activision tworzą Activision Blizzard.

Lata wydań gier Blizzard Entertainment
1991 – RPM Racing
1992 – The Lost Vikings
1993 – Rock N’ Roll Racing
1994 – Warcraft: Orcs & Humans
Blackthorne
1995 – Justice League Task Force
The Death and Return of Superman
Warcraft II: Tides of Darkness
1996 – Warcraft II: Beyond the Dark Portal
Diablo
1997 – The Lost Vikings 2
Diablo: Hellfire
1998 – StarCraft
StarCraft: Brood War
1999 – Warcraft II: Battle.net Edition
2000 – Diablo II
2001 – Diablo II: Lord of Destruction
2002 – Warcraft III: Reign of Chaos
2003 – Warcraft III: The Frozen Throne
2004 – World of Warcraft
2005 –
2006 –
2007 – World of Warcraft: The Burning Crusade
2008 – World of Warcraft: Wrath of the Lich King
2009 –
2010 – StarCraft II: Wings of Liberty
World of Warcraft: Cataclysm
2011 –
2012 – Diablo III
World of Warcraft: Mists of Pandaria
2013 – StarCraft II: Heart of the Swarm
2014 – Hearthstone
Diablo III: Reaper of Souls
World of Warcraft: Warlords of Draenor
2015 – Heroes of the Storm
StarCraft II: Legacy of the Void
2016 – Overwatch
World of Warcraft: Legion
2017 – StarCraft: Remastered
2018 – World of Warcraft: Battle for Azeroth
2019 –
2020 – Warcraft III: Reforged
World of Warcraft: Shadowlands

HistoriaEdytuj

Początkowo firma zajmowała się tworzeniem portów gier innych wydawców takich jak J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings Vol. I i Battle Chess II: Chinese Chess, dopiero w 1993 roku wyprodukowała własne gry: Rock N’ Roll Racing i The Lost Vikings. W 1996 roku Blizzard wykupił firmę Condor Games, która już jako Blizzard North (oddział firmy w San Mateo w północnej Kalifornii) opracowała gry fabularne Diablo, Diablo II i dodatek Diablo II: Lord of Destruction. Wraz z serią w styczniu 1997 roku ruszył internetowy serwis Blizzard o nazwie Battle.net, umożliwiający granie w sieci[12].

W 2002 roku Blizzard odkupił od Interplay Entertainment prawa do trzech swoich wcześniejszych tytułów spod szyldu Silicon & Synapse, inwestując w platformę Game Boy Advance. W 2004 roku firma uruchomiła europejskie biura w paryskich dzielnicach Vélizy i Yvelines. 23 listopada 2004 roku Blizzard podał do publicznej wiadomości tytuł World of Warcraft, grę z gatunku MMORPG, a 16 maja 2005 roku połączył się ze Swingin' Ape Studios, wydawcą gier konsolowych, który pracował nad StarCraft: Ghost. Na początku grudnia 2007 roku ogłoszono fuzję koncernu Vivendi Games, którego częścią jest Blizzard Entertainment, z Activision, w wyniku której powstał Activision Blizzard.

W 2012 roku Blizzard zatrudniał 4700 pracowników[13] i miał biura w 11 miastach, w tym w Austin w Teksasie i innych krajach na całym świecie. Pod koniec czerwca 2015 roku w głównej siedzibie firmy w Irvine w Kalifornii pracowało 2622 pracowników[14].

Po połączeniu, Blizzard ogłosił kolejne części swoich serii, StarCraft II: Wings of Liberty (2010) i Diablo III (2012). W tym samym czasie powstał mały zespół, który zaczął pracę nad projektem kodowym "Titan". Ostatecznie projekt został anulowany i przekształcony w wydaną 24 maja 2016 grę o nazwie Overwatch[15].

W listopadzie 2016 roku Blizzard ogłosił uruchomienie Overwatch League, profesjonalnej ligi dla gry Overwatch. Pierwszy sezon ligi rozpoczął się w drugiej połowie 2017 roku z 12 drużynami[16]. Struktura ligi opiera się na tradycyjnych strukturach sportowych, w tym na rekrutacji kierowników sportowych jako właścicieli drużyn, m.in. Robert Kraft, będący właścicielem New England Patriots czy Jeff Wilpon, dyrektor operacyjny New York Mets[17]. Inauguracyjne wielkie finały Overwatch odbyły się w Barclays Center na Brooklynie w sierpniu 2018 roku i przyciągnęły 10,8 miliona widzów na całym świecie[18]. Liga ma nadzieję, że 18 drużyn będzie rywalizować podczas drugiego sezonu w 2019, z ostatecznym celem 28 drużyn na całym świecie[19]. W 2018 roku podpisano wieloletnią umowę z Walt Disney w celu transmisji Overwatch League zarówno na kanałach satelitarnych ESPN, jak i Disney XD[20][21].

3 października 2018 roku Mike Morhaime ogłosił, że po 27 latach ustępuje ze stanowiska prezesa i dyrektora generalnego firmy, pozostając jednak „strategicznym doradcą”. Morhaime został zastąpiony przez J. Allena Bracka, producenta wykonawczego World of Warcraft. Do zespołu kierowniczego dołączyli również Ray Gresko (producent wykonawczy Overwatch) jako dyrektor ds. rozwoju i Allen Adham, który będzie sprawował nadzór nad nowymi projektami firmy[22][23][24]. Na BlizzCon 2018 główną zapowiedzią była gra mobilna o nazwie Diablo Immortal, która została odebrana bardzo negatywnie[25][26], a wartość akcji Activision Blizzard w ciągu 48 godzin spadła o ponad 7%[27][28].

W styczniu 2019 roku ogłoszono, że Morhaime ostatecznie opuści firmę 7 kwietnia 2019 roku[29][30]. W lutym 2019 podczas konferencji podsumowującej 2018 rok ogłoszono, że "w ramach optymalizacji oraz restrukturyzacji" spółka była zmuszona zwolnić ok. 775 osób (ok. 8%) swojej siły roboczej, głównie w sektorach niezwiązanych z produkcją gier we wszystkich firmach wchodzących w skład Activision Blizzard[31][32]; według agencji EDD w samym Blizzardzie zostało zwolnionych 209 osób[33]. W lipcu tego samego roku odejście z firmy potwierdził kolejny z założycieli, Frank Pearce, który pracował tam 28 lat[34]. W marcu 2020 roku Michael Chu, główny scenarzysta wielu franczyz Blizzarda, w tym Diablo, Warcraft i Overwatch, ogłosił, że odchodzi z firmy po 20 latach[35]. Następnie po anulowaniu dwóch nowych gier z uniwersum StarCrafta, Dustin Browder, Eric Dodds i Jason Chayes również odeszli z Blizzarda, co zostało potwierdzone 29 października 2019 roku przez rzecznika prasowego firmy, który stwierdził: "Tak, Eric, Dustin i Jason kilka miesięcy temu podjęli decyzję, aby opuścić Blizzard. (...)"[36][37][38].

22 stycznia 2021 roku spółka Activision Blizzard przesunęła studio deweloperskie Vicarious Visions do Blizzard Entertainment (jako studio zależne), w wyniku czego 200 pracowników będzie pracownikami Blizzarda i będą „w pełni zaangażowani w istniejące gry i inicjatywy Blizzarda”. Ponadto Jennifer Oneal, szef studia VV, została awansowana na wiceprezesa wykonawczego ds. rozwoju w nowym studiu, a jej miejsce zajął Simon Ebejer[39][40][41][42]. Vicarious współpracował z Blizzardem około dwa lata przed planowanym ogłoszeniem remastera Diablo II o nazwie Diablo II: Resurrected i według Bracka sensowne było włączenie Vicarious do Blizzarda w celu stałego wspierania gry i innych gier, w tym Diablo IV[43]. Z kolei według Bloomberg News studio od 2020 roku współpracowało z Blizzardem nad remake'iem DII. Początkowo tworzył go wew. zespół Blizzarda o nazwie "Team 1", jednak wkrótce potem zabrano projekt i przekazano go do "Team 3", zajmującego się serią Diablo. Z kolei sam "Team 1" został 15 października 2020 roku „przeorganizowany”, co de facto było likwidacją zespołu; jego pracownicy przenieśli się do innych działów Blizzarda lub do studiów utworzonych przez byłych pracowników[44][45][46].

PrzypisyEdytuj

  1. a b c Blizzard Entertainment – Profil spółki (pol.). Blizzard Entertainment. [dostęp 2013-02-21]. [zarchiwizowane z tego adresu].
  2. Simon Carless: DICE 2012: Blizzard's Pearce on World Of Warcraft's launch hangover (ang.). Gamasutra, 2012-02-09. [dostęp 2021-02-21].
  3. Activision Blizzard – About Our Company (ang.). Activision Blizzard. [dostęp 2021-02-21].
  4. M. Abraham: UCLA Engineering Celebrates Accomplishments at Annual Awards Dinner (ang.). UCLA Henry Samueli School of Engineering and Applied Science, 2006-11-06. [dostęp 2021-02-21]. [zarchiwizowane z tego adresu].
  5. Historia Blizzarda (ang.). Blizzard Entertainment. [dostęp 2021-02-21]. [zarchiwizowane z tego adresu].
  6. Samit Sarkar: Diablo 3 lifetime sales top 30 million units (ang.). Polygon, 2015-08-04. [dostęp 2021-02-21].
  7. Brendan Sinclair: Starcraft II by end of 2009, Call of Duty expanding to new genres (ang.). GameSpot, 2009-05-31. [dostęp 2021-02-21]. [zarchiwizowane z tego adresu].
  8. Ben Barrett: Overwatch just reached 35 million players (ang.). PCGamesN, 2017-10-18. [dostęp 2021-02-21].
  9. Vivendi and Activision Complete Transaction to Create Activision Blizzard (ang.). Activision Blizzard, 2008-07-10. [dostęp 2021-02-21].
  10. Activision Blizzard Announces Transformative Purchase of Shares from Vivendi and New Capital Structure (ang.). businesswire.com, 2013-07-25. [dostęp 2021-02-21].
  11. James Lu: BlizzCon 2019: Everything you need to know including how to watch and what to expect (ang.). oneesports.gg, 2019-10-31. [dostęp 2021-02-21].
  12. Blizzard North: Condor and Diablo (ang.). Blizzard Entertainment. [dostęp 2013-02-21]. [zarchiwizowane z tego adresu (2002-02-22)].
  13. Simon Carless: DICE 2012: Blizzard's Pearce on World Of Warcraft's launch hangover (ang.). Gamasutra, 2012-02-09. [dostęp 2021-01-24].
  14. City of Irvine, California – Comprehensive Annual Financial Report – For fiscal year ending June 30, 2015 (ang.). Irvine, 2015-06-30. [dostęp 2021-01-24].
  15. Danny O'Dwyer, Justin Haywald: The Story of Overwatch: The Complete Jeff Kaplan Interview (ang.). GameSpot, 2016-04-16. [dostęp 2020-11-04].
  16. Brett Molina: Blizzard to launch pro sports league for 'Overwatch' (ang.). USA Today, 2016-11-05. [dostęp 2019-01-12].
  17. Kelly Song: Activision Blizzard is building a professional esports league (ang.). CNBC, 2017-08-16. [dostęp 2019-01-12].
  18. Eddie Makuch: Overwatch League Grand Finals Reached Nearly 11 Million Viewers (ang.). GameSpot, 2018-08-08. [dostęp 2019-01-12].
  19. Jacob Wolf: Overwatch League aims to get teams to their home cities by 2020, sources said (ang.). ESPN, 2018-07-06. [dostęp 2019-01-12].
  20. Patrick Seitz: Activision Signs Esports Broadcast Deal With Disney For Overwatch League (ang.). Investor's Business Daily, 2018-07-11. [dostęp 2019-01-12].
  21. Carlos M. Gutierrez Jr.: Activision Blizzard CEO Bobby Kotick on Inspiring Play, Competition, and Community (ang.). Huffington Post, 2017-03-27. [dostęp 2019-01-12].
  22. Wiadomość od Mike’a Morhaime'a i J. Allena Bracka (pol.). Blizzard Entertainment, 2018-10-03. [dostęp 2018-10-06].
  23. Aquma: Mike Morhaime ustąpił ze stanowiska szefa Blizzard Entertainment (pol.). Gry-Online, 2018-10-04. [dostęp 2018-10-06].
  24. Samson Amore: Activision Blizzard Names New President; Leadership Team Members (ang.). Los Angeles Business Journal, 2018-10-03. [dostęp 2018-10-06].
  25. Ender: Zapowiedź Diablo Immortal wzbudziła furię fanów Diablo (pol.). Gry-Online, 2018-11-04. [dostęp 2018-11-12].
  26. Nathan Grayson: Blizzard Says It Wasn't Expecting Fans To Be This Angry About Diablo Immortal (ang.). Kotaku, 2018-11-03. [dostęp 2018-11-12].
  27. El_Pachon: Diablo Immortal: Akcje Activision Blizzard straciły na wartości (pol.). CD-Action, 2018-11-11. [dostęp 2018-11-12].
  28. Szymon Radzewicz: Diablo Immortal odbija się firmie chwilową czkawką. Akcje Activision Blizzard najtańsze od początku roku (pol.). Spider’s Web, 2018-11-06. [dostęp 2018-11-12].
  29. Andy Chalk: Mike Morhaime is leaving Blizzard for good in April (ang.). PC Gamer, 2019-01-10. [dostęp 2020-11-04].
  30. Cursian: Blizzard: Współzałożyciel studia, Mike Morhaime, odchodzi z firmy (pol.). CD-Action, 11.01.2019-11-01. [dostęp 2019-01-12].
  31. Jakub Mirowski: Activision Blizzard ogłasza rekordowe przychody... i zwalnia 800 osób (pol.). Gry-Online, 2019-02-13. [dostęp 2019-03-19].
  32. Małgorzata Trzyna: Activision Blizzard zwalnia 800 osób - mimo odnotowania doskonałych wyników finansowych (pol.). gram.pl, 2019-02-13. [dostęp 2019-03-19].
  33. Frozen: Blizzard zwolnił 209 osób (pol.). Gry-Online, 2019-03-09. [dostęp 2021-01-24].
  34. Chris J. Capel: Blizzard co-founder Frank Pearce steps down after 28 years (ang.). PCGamesN, 2019-07-22. [dostęp 2020-11-04].
  35. Michael McWhertor: Overwatch lead writer leaves Blizzard after 20 years (ang.). Polygon, 2020-03-11. [dostęp 2021-01-24].
  36. Aquma: Blizzard potwierdza skasowanie projektów i utratę deweloperów (pol.). Gry-Online, 2019-10-29. [dostęp 2019-11-02].
  37. Anthony McGlynn: Blizzard confirms departure of veteran developers amid cancelled projects (ang.). PCGamesN, 2019-10-29. [dostęp 2019-11-02].
  38. Jason Schreier: After A Terrible 2019, Blizzard Is Going All-In At BlizzCon (ang.). Kotaku, 2019-10-29. [dostęp 2019-11-02].
  39. Brendan Sinclair: Vicarious Visions merged into Blizzard (ang.). gamesindustry.biz, 2021-01-22. [dostęp 2021-01-24].
  40. Klaudia Stawska: Twórcy Tony Hawk’s Pro Skater 1+2 dołączają do ekipy Blizzarda (pol.). polygamia.pl, 2021-01-22. [dostęp 2021-01-24].
  41. Jakub Błażewicz: Powstaje remake Diablo 2? Vicarious Visions dołącza do Blizzarda (pol.). Gry-Online, 2021-01-23. [dostęp 2021-01-24].
  42. Sam Machkovech: Blizzard absorbs acclaimed Activision studio as a dedicated “support” team (Updated) (ang.). Ars Technica, 2021-01-22. [dostęp 2021-01-24].
  43. Mike Minotti: Blizzard leaders J. Allen Brack and Allen Adham on leaks, Reforged lessons, mobile, and more (ang.). VentureBeat, 2021-01-22. [dostęp 2021-02-22].
  44. Jason Schreier: Blizzard Absorbs Activision Studio After Dismantling Classic Games Team (ang.). Bloomberg, 2021-01-23. [dostęp 2021-01-24].
  45. AlexB: Byłe „szychy” z Blizzarda zakładają nową firmę i studia (pol.). Gry-Online, 2020-09-23. [dostęp 2020-10-15].
  46. LM: Blizzard skreśla RTS-y, weterani studia niekoniecznie. Powołano Frost Giant (pol.). gram.pl, 2020-10-21. [dostęp 2021-01-24].

Linki zewnętrzneEdytuj